Kopf des liegenden Buddha im Wat Pho Tempel

Viele Touristen in Bangkok verbinden ihren Ausflug zum Tempel des Smaragd-Buddha (Wat Phra Kaeo) mit einem Besuch im Wat Pho Tempel aufgrund seiner Nähe zum Großen Palast. Hier befindet sich der weltberühmte liegende Buddha, den ihr bestimmt schon einmal als Cover auf diversen Reiseführern gesehen habt. Wusstet ihr aber, dass der Wat Pho noch älter als der Tempel des Smaragd-Buddha ist?

Seine Geschichte

Die Tempelanlage des Wat Pho existierte bereits bevor Bangkok zur offiziellen Hauptstadt ernannt wurde. Das genaue Gründungsjahr ist uns heute nicht überliefert, aber wird auf das Ende des 17. Jahrhunderts geschätzt. Nachdem Rama I, Gründer der heutigen Chakri-Dynastie, den Regierungssitz von Thonburi nach Bangkok zog, ließ er den Tempelkomplex 1788 restaurieren. Als Haupttempel der neuen Hauptstadt erwarb der Wat Pho einen königlichen Status und wird noch heute mit Rama I in Verbindung gebracht. In der Hauptkapelle sind seine sterblichen Überreste untergebracht.

In der Regierungszeit von Rama III wurde der Wat Pho einer noch größeren Renovierung unterzogen. Sie dauerte mehr als ein Jahrzehnt und hat maßgeblich zum aktuellen Aussehen beigetragen. Der König ließ mehr als Tausend Wandinschriften und -illustrierungen anbringen, um der Öffentlichkeit Kenntnisse in verschiedenen Themengebieten, u. a. Medizin, Geschichte und Religion, zu vermitteln. Aus diesem Grund gilt der Wat Pho als das erste offene Lernzentrum in Thailand. Die Tempelanlage wurde 2008 zum Weltdokumentenerbe der UNESCO erklärt.

Der liegende Buddha

Der liegende Buddha im Wat Pho von Kopf bis Fuß

Die Hauptattraktion im Wat Pho ist der Phra Buddhasaiyas (พระพุทธไสยาสน์) – der liegende Buddha. Er entstand 1832 zur Zeit der Renovierungsarbeiten unter Rama III. Seine Länge beträgt 46 Meter und an seinem höchsten Punkt ist er 15 Meter hoch. Somit zählt die Statue zu den größten ihrer Art in Thailand.

Die Fußsohlen des liegenden Buddha mit 108 Merkmalen

Die Fußsohlen des liegenden Buddha sind 3 Meter hoch und 4,5 Meter breit. Auf ihnen lassen sich jeweils 108 Tafelbilder erkennen. Sie stellen verschiedene Merkmale des Buddha dar.

Auf der Hinterseite der Statue befinden sich 108 Bronzekessel entlang des Korridors. Wenn ihr zur Erhaltung des Tempels beitragen möchtet (und auf gutes Glück hofft), könnt ihr Münzen in die einzelnen Kessel werfen. Dabei darf aber kein einziger Kessel ausgelassen werden!

Schule der traditionellen Thai-Massage

Im Rahmen des Bildungsprojekts ist der Wat Pho Tempel weiterhin als Urstätte für die traditionelle Thai-Massage bekannt. Die Wat Pho Thai Traditional Medical and Massage School wurde 1955 eröffnet und hat seitdem unzählige Schüler und Schülerinnen ausgebildet. Sie befindet sich außerhalb des Tempels und bietet Kurse auf Thai und Englisch an.

Eintritt und Öffnungszeiten

Der Eintrittspreis zum Wat Pho beträgt 200 Baht. Kinder unter 1,20 Meter haben freien Eintritt.

Die Tempelanlage ist täglich von 8 Uhr bis 18:30 Uhr geöffnet.

Falls ihr vorhabt, den Tempel des Smaragd-Buddha am selben Tag zu besichtigen, empfehle ich, diesen zuerst zu besuchen, da er bereits um 15:30 schließt. (Letzter Stand Januar 2020)

Kleiderordnung

Wie auch in jedem anderen Tempel solltet ihr auf eine angemessene Kleidung achten. Man darf keine kurzen Hosen oder kurze Röcke tragen und die Schultern müssen bedeckt sein. Vor dem Phra Vihara bzw. der Kapelle mit dem liegenden Buddha müsst ihr eure Schuhe ausziehen.

Wie man zum Tempel kommt

Die Tempelanlage liegt südlich vom alten Königspalast in der historischen Altstadt. Innerhalb des Tempelkomplexes befindet sich die Kapelle des liegenden Buddha auf der nordwestlichen Seite.

Seit Herbst 2019 lässt sich der Tempel sehr bequem mit der U-Bahn (MRT) erreichen. Von der Station Sanam Chai müsst ihr ca. 10 Minuten zu Fuß laufen. Ansonsten kann man auch mit dem Chao Phraya Expressboot zum Wat Pho fahren. Von der Hafenstation Tha Tien lauft ihr bis zur Hauptstraße, von wo aus man den Wat Pho über den Westeingang betreten kann.

Wat Pho: Fazit

Der Wat Pho ist als buddhistischer Tempel und öffentliche Bildungsstätte ein wichtiger Ort in Bangkok mit einer sehr interessanten Geschichte. Ihr könnt eine der größten liegenden Buddha-Statuen in Thailand bewundern und der Besuch lässt sich leicht mit anderen Sehenswürdigkeiten in der Umgebung verbinden. Der berühmte Tempel des Smaragd-Buddha ist ungefähr 15 Minuten von hier zu Fuß entfernt und auch das sehenswerte Museum Siam befindet sich um die Ecke.