Bei meinem letzten Besuch im Wat Phra Kaeo oder dem Tempel des Smaragd-Buddha fiel mir als erstes die gewaltige Ansammlung asiatischer Touristen auf. Sogar der Regen an dem Tag hielt sie nicht davon ab, sich die besten Spots für Fotos zu sichern. Wo man sich auch umsah, hatte man vor sich ein Meer bunter Regenschirme, wo die einzelnen Strukturen des Wat Phra Kaeo wie Inseln herausragten. Bei einem derartigen Ansturm ist es nicht leicht, die Tempelanlage mit seinen wundervollen Details für sich zu entdecken. Warum der Wat Phra Kaeo dennoch einen Besuch wert ist und zu jeder Bangkok-Reise dazugehört, erfahrt ihr hier!

Wat Phra Kaeo: Sitz des Smaragd-Buddha

Der Wat Phra Kaeo ist Teil des alten Königspalastes im historischen Altstadtviertel Rattanakosin. Er bezeichnet nicht nur die Kapelle, wo sich der berühmte Smaragd-Buddha befindet, sondern die gesamte Tempelanlage mit seinen verschiedenartigen Skulpturen und diversen Gebäuden. Der Tempelkomplex wurde 1782 in der Regierungszeit von König Rama I erbaut, aber seine Architektur hat sich über die folgenden Generationen ständig weiterentwickelt.

Eingang zum Smaragd-Buddha

Die meisten Besucher begeben sich in den Wat Phra Kaeo, um einen Blick auf den Smaragd-Buddha zu werfen. Er befindet sich in der Hauptkapelle direkt gegenüber vom Eingang. Die Statue wurde nicht – wie ihr Name andeutet – aus Smaragd, sondern aus einem einzigen Jade-Block geschaffen. Sie stellt Buddha in einer Meditationsposition dar und gilt als das wertvollste Nationalheiligtum in Thailand. Einer Legende nach soll sie vor etwa 2000 Jahren aus Indien stammen. Heute können wir den Ursprung des Smaragd-Buddha zumindest bis nach Chiang Rai aus dem 15. Jahrhundert zurückverfolgen.

Schon vom Eingangsbereich in der Hauptkapelle lässt sich die Pracht des Smaragd-Buddha erkennen. Je nach Jahreszeit trägt er verschiedene Gewänder aus Gold: ein Gewand für den Winter, für den Sommer und schließlich für die Regenzeit. Neben den zahlreichen Skulpturen, die ihn umgeben, könnt ihr weiterhin die aufwendig dekorierten Wände der Hauptkapelle bewundern. Sie stellen auf sehr kunstvolle Art und Weise das Leben des Buddha und die buddhistische Weltanschauung dar.

Wat Phra Kaeo: Weitere Sehenswürdigkeiten

Nachdem ihr den Smaragd-Buddha besucht habt, solltet ihr euch die restlichen Sehenswürdigkeiten im Wat Phra Kaeo ansehen.

Seitlich gegenüber von der Hauptkapelle befindet sich eine erhöhte Terrasse mit 3 Hauptgebäuden:

Der Phra Si Rattana Chedi ist ein glockenförmiger Stupa, der mit goldenen Mosaik-Fließen bedeckt ist. Er ist für Buddhisten von großer Bedeutung, da sich im Inneren ein Bruchstück vom Brustbein des Buddha befindet.

Neben dem Phra Si Rattana Chedi befindet sich der Phra Mondop, ein Aufbewahrungsort für heilige buddhistische Palmschriften. Leider ist der Phra Mondop nicht der Öffentlichkeit zugänglich.

Auf der östlichen Seite der Terrasse steht der Prasat Phra Thep Bidon, ein königliches Pantheon. Hier werden traditionsgemäß lebensgroße Statuen der Herrscher der Chakri-Dynastie aufgestellt.

Prasat Phra Thep Bidon

Die gesamte Tempelanlage des Wat Phra Kaeo ist von einer Mauer umgeben. Entlang der inneren Wand könnt ihr detailhafte Szenen aus dem thailändischen Epos Ramakien bewundern. Auch die gigantischen Yaksha-Statuen, die sich an jeden Eingängen befinden, stammen aus der sagenhaften Erzählung und nehmen im Tempel des Smaragd-Buddha eine schützende Rolle ein.

Yaksha-Statuen

Wat Phra Kaeo: Eintritt und Öffnungszeiten

Der Wat Phra Kaeo ist jeden Tag von 8:30 Uhr bis 15:30 Uhr geöffnet. Ich rate euch, so früh wie möglich zu kommen, da es über den Tag sehr heiß und voll werden kann.

Der Eintritt zum Großen Palast inklusive Wat Phra Kaeo kostet 500 Baht und gewährt euch ebenso einen Eintritt ins Textilmuseum Königin Sirikit und ins Museum zum Smaragd-Buddha. Kinder, die weniger als 1,20 Meter groß sind, haben freien Eintritt.

Fotos sind überall in der Tempelanlage außer in der Hauptkapelle erlaubt.

Wat Phra Kaeo: Kleiderordnung

Der Wat Phra Kaeo gilt als der heiligste Ort in Thailand und setzt dementsprechend einen strengen Dresscode voraus. Es dürfen keine offenen Schuhe, Shorts und kurze Röcke getragen werden. Schultern müssen ebenso bedeckt werden. Das soll nicht heißen, dass man sich warm anziehen muss. Man sollte einfach auf eine respektvolle Kleidung achten. Falls nötig, habt ihr vor Ort die Möglichkeit, angemessene Kleidung für den Tempelbesuch zu kaufen.

Wat Phra Kaeo: Lage und Transport

Der Wat Phra Kaeo lässt sich am besten mit dem Chao Phraya Expressboot erreichen. Von der Station Tha Chang (Nummer 9) lauft ihr geradeaus, bis ihr schließlich an der weißen Mauer des Großen Palastes ankommt. Der Haupteingang zum Wat Phra Kaeo befindet sich auf der nördlichen Seite.

Wat Phra Kaeo: Fazit

Der Wat Phra Kaeo zählt zweifellos zu den schönsten Tempelanlagen in Thailand und sollte trotz der riesigen Touristenmasse unbedingt auf eurer Liste stehen. Nicht nur der Smaragd-Buddha, sondern auch die farbprächtigen Gebäude und Skulpturen und die eindrucksvollen Wandmalereien machen den Besuch zum absoluten Muss!